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vendredi, juillet 1, 2022

Avec COVID et l’Ukraine, la fatigue de crise prospère

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15 mars 2022 – Dans une conversation informelle ces jours-ci, vous entendrez probablement : « J’en ai juste fini avec COVID. »

Le problème est que le virus n’en a pas encore fini avec nous. Pas plus que la guerre en Ukraine, l’inflation ou les prix du gaz, entre autres préoccupations.

Les statistiques 2 ans après le début de la pandémie donnent à réfléchir, ou devraient l’être. Les décès dus au COVID-19 aux États-Unis approchent le million. Dans le monde, plus de 6 millions de personnes en sont mortes. En 2020, le COVID-19 était la troisième cause de décès aux États-Unis, dépassée uniquement par les maladies cardiaques et le cancer.

Pourtant, dans de nombreux domaines, il y a un empressement à mettre tout cela derrière nous et à revenir à la normale, en abandonnant les mandats de masque et les exigences de vérification des vaccins en cours de route.

Les thérapeutes disent que certains en ont tellement « fini » avec la pandémie qu’ils sont « émotionnellement engourdis », refusant d’en discuter ou d’y penser plus longtemps. Et ils ne sont plus émus par les millions que le virus a tués.

Pourtant, les personnes directement touchées par le COVID-19 – y compris celles qui demandent plus d’aide pour les patients atteints de COVID depuis longtemps – soulignent qu’ignorer la maladie est un privilège qui leur est refusé.

L’engourdissement émotionnel peut-il vous protéger ?

« Lorsqu’il y a beaucoup, beaucoup de stress, essayer de ne pas ressentir émotionnellement une réponse à tout est une sorte d’autoprotection », explique Lynn Bufka, PhD, psychologue et porte-parole de l’American Psychological Association.

Mais c’est difficile à faire, dit-elle. Et dernièrement, avec le stress continu provenant de nombreuses sources, nous sommes tous confrontés à la fatigue de la crise.

Dans un sondage Harris réalisé pour le compte de l’American Psychological Association, la hausse des prix, les problèmes de chaîne d’approvisionnement, l’invasion russe de l’Ukraine et le potentiel de menaces nucléaires étaient les principaux facteurs de stress, avec le COVID-19.

Dans ce sondage, réalisé début février, plus de la moitié des 3 012 adultes interrogés ont déclaré qu’ils auraient pu utiliser davantage de soutien émotionnel depuis le début de la pandémie.

« Il est difficile de ne pas ressentir le stress lié à la guerre en Ukraine », déclare Bufka. « Il est difficile de voir des femmes avec de jeunes enfants fuir sans rien. »

De même, c’est difficile pour beaucoup, en particulier les professionnels de la santé, qui ont passé les 2 dernières années à regarder mourir des patients COVID-19, souvent seuls.

« Il y a une autoprotection pour essayer de nous éloigner émotionnellement des choses. Je pense donc qu’il est important que les gens comprennent pourquoi nous faisons cela, mais que cela devient problématique lorsque cela devient omniprésent », déclare Bufka.

Lorsque les gens deviennent si engourdis émotionnellement qu’ils cessent de s’engager dans la vie et d’interagir avec leurs proches, c’est nocif, dit-elle.

Mais l’engourdissement émotionnel est une réaction différente de se sentir « déprimé » ou bleu, dit Bufka. « L’engourdissement consiste davantage à ne pas ressentir » et à ne pas avoir les réactions habituelles aux expériences qui sont généralement agréables, comme voir un être cher ou faire une activité que nous aimons.

Engourdissement psychique

Robert Jay Lifton, MD, professeur émérite de psychiatrie et de psychologie à la City University de New York, préfère le terme « engourdissement psychique ». Il est crédité d’avoir inventé le terme il y a des années, alors qu’il interviewait des survivants du bombardement nucléaire d’Hiroshima, et a écrit Death in Life: Survivors of Hiroshima, parmi ses nombreux livres.

Quelques minutes après l’explosion de la bombe, les survivants lui ont dit : « Mes émotions se sont tues. Certains avaient manipulé des cadavres, dit Lifton, et lui ont dit qu’ils ne sentaient rien.

Vivre de telles catastrophes, y compris le COVID-19, nous rend tous vulnérables à l’anxiété de la mort, et l’engourdissement est un moyen d’atténuer cela. À certains égards, l’engourdissement psychique chevauche d’autres mécanismes de défense, dit-il, comme le déni.

L’engourdissement affecte les gens différemment.

« Vous et moi pouvons subir une quantité importante d’engourdissements par quelque chose dont nous nous sentons menacés, mais poursuivons notre vie quotidienne. D’autres rejettent le plein impact de la pandémie, rejettent parfois vraiment son existence, et leur engourdissement est plus exigeant et plus extrême », dit Lifton.

Il dit que le degré d’engourdissement que quelqu’un a explique « pourquoi pour certains la présence même d’un masque ou la pratique de la distanciation peut être une sorte de grande agitation parce que ces précautions sont une suggestion [or reminder] de l’anxiété de la mort associée à la pandémie. »

Un tremplin vers la guérison

« L’engourdissement émotionnel a une connotation négative, comme si nous avions échoué », déclare Emma Kavanagh, PhD, psychologue et auteure au Pays de Galles. Elle a une vision différente. « Je pense que le cerveau s’adapte. Je pense que nous devons nous concentrer sur la possibilité qu’il guérisse.

« Cela nous permet de nous occuper des mécanismes de survie. »

Dans les premières phases de la pandémie, rien dans notre environnement n’avait de sens, et il n’y avait pas de modèle mental de la façon de réagir, dit-elle. La peur a pris le dessus, avec une montée d’adrénaline.

« Il y a une réduction de la circulation dans le cortex préfrontal [of the brain], donc la prise de décision a été affectée ; les gens n’étaient pas aussi doués pour prendre des décisions », dit-elle.

À ces stades précoces, l’engourdissement émotionnel aidait les gens à faire face.

Maintenant, 2 ans plus tard, certains sont entrés dans une phase où ils disent : « ‘Je vais prétendre que cela ne se produit pas.’ Je pense qu’à ce stade, beaucoup de gens ont traité beaucoup de stress, un stress de survie. Nous ne sommes pas faits pour le faire sur une longue période », déclare Kavanagh.

C’est ce qu’on appelle souvent l’épuisement professionnel, mais Kavanagh dit qu’il est plus exact de dire que c’est simplement la façon dont le cerveau compose le monde extérieur.

« Une période de concentration interne ou de retrait peut laisser le temps de guérir », dit-elle.

Alors que beaucoup se concentrent sur le trouble de stress post-traumatique en tant qu’effet de la gestion d’un traumatisme continu, elle dit que les gens sont plus susceptibles d’avoir une croissance post-traumatique – de réussir leur vie – que le stress post-traumatique.

Dans son livre How to Be Broken: The Advantages of Falling Apart, Kavanagh explique comment l’engourdissement ou l’épuisement peut être un outil psychologique temporaire qui aide les gens à devenir une version plus forte d’eux-mêmes.

À un moment donné, selon les recherches, l’inquiétude suscitée par la pandémie et ses nombreuses victimes est vouée à diminuer. Les chercheurs appellent l’incapacité de certaines personnes à répondre au nombre continu et écrasant de personnes touchées par une urgence grave telle que COVID-19 « la compassion s’estompe », certaines recherches montrant qu’une personne en danger peut susciter des inquiétudes, mais deux en danger ne le feront pas. t nécessairement doubler cette préoccupation.

Reconnaître l’engourdissement émotionnel

Souvent, les gens autour de ceux qui sont devenus émotionnellement insensibles sont ceux qui le reconnaissent, dit Bufka.

« Une fois que vous reconnaissez que cela se produit, plutôt que de revenir en arrière [totally] », elle recommande de se concentrer sur les relations dont vous voulez vous occuper en premier.

Autorisez-vous à ne pas suivre les sujets qui vous stressent le plus.

« Nous n’avons pas besoin d’être à la hauteur de nos globes oculaires toute la journée », dit-elle.

Ralentissez pour savourer de petites expériences.

« Les chiens vous embêtent parce qu’ils veulent jouer au ballon. Allez jouer au ballon. Concentrez-vous sur le fait que le chien est super excité de jouer au ballon », dit Bufka.

Et comptez toujours sur votre système de soutien.

« Je pense que nous avons tous réalisé à quel point les systèmes de soutien sont précieux » pendant la pandémie, dit Bufka.

Aussi, reposez-vous bien, faites régulièrement de l’activité physique et passez du temps à l’extérieur pour vous « réinitialiser ». « Recherchez activement ce qui vous plaît », dit-elle.

Pour certains, l’engourdissement est un privilège refusé

Kristin Urquiza est l’une des nombreuses, cependant, qui n’a pas eu la chance de se réinitialiser. Après que son père, Mark, 65 ans, soit décédé des suites de COVID, elle a cofondé Marked By COVID, un groupe national à but non lucratif qui plaide chaque année pour une journée commémorative nationale pour COVID-19.

« L’engourdissement émotionnel face à la pandémie est un privilège et une autre manifestation des deux Amériques radicalement différentes dans lesquelles nous vivons », dit-elle.

Jusqu’à présent, Urquiza qualifie de « tiède » la réponse à la demande de mise en place d’une journée commémorative nationale du COVID-19, bien qu’elle considère la demande comme « un moyen gratuit, simple et sans conditions de reconnaître la douleur et la souffrance de millions de personnes ». . »

Environ 152 maires ont pris des mesures pour proclamer le premier lundi de mars COVID Memorial Day, selon le groupe. Le représentant américain Greg Stanton, D-AZ, a présenté une résolution en 2021 à la Chambre des représentants exprimant son soutien à la journée commémorative annuelle.

Marked By COVID plaide également pour un plan de réponse COVID-19 coordonné, national et basé sur les données et la reconnaissance que beaucoup sont encore aux prises avec COVID-19 et ses effets.

Comme Urquiza, de nombreuses personnes se lancent dans ce que Lifton appelle une « mission de survie », dans laquelle elles sensibilisent le public, collectent des fonds ou contribuent à la recherche.

« Les survivants en général sont beaucoup plus importants pour la société que nous ne le reconnaissions auparavant », dit-il.

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