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vendredi, juillet 1, 2022

Des scientifiques ukrainiens s’efforcent de travailler alors que la guerre fait rage

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21 mars 2022 — Pavlo Bazilinskyy est sorti juste à temps. En février, le scientifique rendait visite à sa famille en Ukraine et se remettait d’un cas désagréable de COVID-19 avant de commencer un nouvel emploi à l’Université d’Eindhoven aux Pays-Bas.

Avec la menace de guerre imminente, Bazilinskyy a déplacé sa mère de Tchernihiv, une ville au nord de la capitale Kiev, vers la partie ouest du pays.

« Je ne pensais pas vraiment que la guerre commencerait, mais je savais que les chances n’étaient pas nulles », dit-il. Quelques jours plus tard, le 24 février, la Russie envahit l’Ukraine.

Bazilinskyy et sa mère ont réussi à faire sortir l’un des derniers trains d’Ukraine, traversant la Pologne quelques heures seulement avant que le gouvernement n’interdise aux hommes en âge de combattre de quitter le pays.

La grand-mère de Bazilinskyy, une ancienne spécialiste des fusées qui a travaillé sur l’avion de ligne supersonique soviétique Tu-144, est restée à Tchernihiv.

« Elle se cache dans un sous-sol pendant que les enfants de ses anciens collègues essaient de la tuer », dit-il. Bazilinskyy, dont le doctorat porte sur l’interaction homme-machine, essaie de lui parler tous les jours, mais parfois il n’arrive pas à la joindre car les systèmes de communication tombent en panne.

Alors que le travail de Bazilinskyy à Eindhoven lui permet de poursuivre son travail d’étude de la façon dont les humains interagissent avec les machines, de nombreux autres scientifiques ukrainiens qui ont été contraints de fuir n’ont pas cette chance. Des chercheurs ont vu leurs projets brusquement stoppés et des étudiants ont vu leurs études interrompues.

Des scientifiques d’Europe et du monde entier se réunissent pour apporter leur aide. Ils ont formé un groupe appelé #ScienceForUkraine, qui collecte et distribue des informations sur les opportunités de soutien dans les universités étrangères pour les étudiants et chercheurs ukrainiens directement touchés par l’invasion russe.

Réfugiés scientifiques

Maria Caraman, qui a récemment terminé sa maîtrise en sciences médicales à l’Institut suédois Karolinska, a commencé à travailler avec #ScienceForUkraine pour aider d’autres scientifiques confrontés à des perturbations à long terme à poursuivre leur carrière et à mener une vie plus normale. Elle est la coordinatrice nationale du groupe pour la Moldavie, où elle aide les réfugiés en matière de transport et d’hébergement.

« J’ai des amis et de la famille en Ukraine, mais dans mes rêves les plus sombres, je ne pouvais pas imaginer qu’un jour ils fuiraient en Moldavie en tant que réfugiés de guerre », dit-elle. « La motivation d’aider autant que possible est venue du choc, de la colère et du sentiment d’impuissance de voir des gens tout laisser derrière eux et s’enfuir pour survivre, sans plan ni destination claire en tête. »

Jusqu’à présent, le groupe a recueilli des offres d’emploi, de stages, de financement et d’espace de laboratoire pour les scientifiques réfugiés ukrainiens auprès de plus de 400 laboratoires dans 35 pays et s’efforce de faciliter leur mise en correspondance avec les bonnes opportunités.

Offres d’emploi, Financement, Espace Lab

Certains acceptent déjà les offres. Christina Farmand, étudiante en quatrième année de chimie à l’Université nationale de Kiev, a utilisé les ressources offertes par #ScienceForUkraine pour trouver un stage à l’Université de Greenwich à Londres. Kevin Lam et Xacobe Cambeiro, tous deux titulaires d’un doctorat, ont offert un espace dans leurs laboratoires et encouragent également l’université et la Royal Society of Chemistry à financer l’hébergement et les frais de subsistance.

Farmand espère utiliser ce poste pour au moins terminer les travaux pratiques de laboratoire pour sa thèse avant de poursuivre le reste de ses études dans son université d’origine après la guerre.

Mais les exigences de visa du gouvernement britannique, qui favorisent les personnes qui ont déjà de la famille dans le pays et impliquent beaucoup de paperasse, ralentissent le processus. Alors Farmand, qui séjourne chez des amis de la famille en France, cherche également des postes dans ce pays, où les règles semblent plus clémentes.

Son avenir est encore incertain. « Je peux rester ici sans visa pendant 3 mois, mais je n’ai aucune idée de ce que je ferai après ça », dit-elle.

Le groupe #ScienceforUkraine travaille également sur les moyens d’aider les scientifiques ukrainiens à rester plus longtemps dans leur pays d’accueil s’ils trouvent un nouveau poste.

Le droit européen du travail oblige les employeurs à embaucher des personnes de manière permanente après 6 mois de travail temporaire, ce que de nombreuses universités peuvent ne pas être en mesure de s’engager, déclare Oleksandra Ivashchenko, PhD, une volontaire ukrainienne du groupe qui effectue sa résidence en imagerie médicale à l’université de Leiden. aux Pays-Bas.

Ivashchenko et ses collègues travaillent avec des académies nationales des sciences et d’autres institutions, leur demandant d’assumer le rôle d’employeur officiel pour tous les scientifiques réfugiés dans un pays, les universités les remboursant.

Des milliers de scientifiques sont restés

Ivashchenko cherche également des moyens d’aider les scientifiques ukrainiens qui ne peuvent pas ou ne veulent pas quitter le pays.

Elle estime qu’environ 75 % des quelque 80 000 scientifiques ukrainiens resteront. « Ils recherchent des opportunités pour continuer à travailler au lieu de penser à la guerre toute la journée », dit-elle.

Le groupe recueille des opportunités pour les scientifiques ukrainiens de travailler à distance en tant que chercheurs ou conférenciers avec des collègues à l’étranger. « Nous détournons notre attention des seuls réfugiés, pour nous assurer que toute la communauté de recherche peut rester connectée », déclare Ivashchenko.

Olga Polotska, PhD, directrice exécutive de la Fondation nationale de recherche d’Ukraine, est l’une de celles qui sont restées.

Au début, elle a continué à se rendre à son bureau dans le centre de Kiev mais passait la plupart de son temps dans des abris anti-bombes. Elle a décidé de rester en dehors du centre-ville. Elle dit qu’elle commence maintenant chaque journée en postant dans le chat de groupe des employés de la fondation, en vérifiant si tout le monde est toujours en vie.

Il est difficile de recueillir des informations fiables, mais Polotska connaît plusieurs chercheurs qui ont été tués, dont un de l’Académie nationale des sciences qui a été abattu dans sa voiture avec sa famille alors qu’il tentait d’évacuer. « C’est difficile à croire, mais c’est la réalité », dit-elle.

La possibilité pour les scientifiques ukrainiens de poursuivre leur travail dépend de l’endroit où ils vivent, dit-elle. Les universités et les instituts de recherche situés dans des zones proches des combats ont complètement fermé, tandis que ceux situés dans des zones plus sûres du centre et de l’ouest de l’Ukraine poursuivent leurs travaux en ligne dans la mesure du possible.

Alors que ceux qui travaillent pour les institutions gouvernementales continuent de recevoir leur salaire, beaucoup de ceux qui travaillent pour des institutions privées ne sont plus payés.

Financement de la recherche redirigé vers les forces de défense

La Fondation nationale de la recherche d’Ukraine a également fait don de son budget de 30 millions de dollars pour les subventions de recherche au gouvernement afin de soutenir les forces de défense. La communauté de la recherche soutient pleinement cette décision, dit Polotska, mais cela signifie qu’il n’y a pas d’argent pour les titulaires de bourses.

« Nous sommes complètement gelés », dit-elle, « et même une interruption de quelques mois peut vous faire reculer des années. » Ainsi, les opportunités de travail à distance collectées par #ScienceForUkraine sont largement partagées dans la communauté, dit-elle, et sont très appréciées.

Beaucoup ont rejoint les forces de défense territoriales, ou passent leur temps à faire du bénévolat pour livrer de la nourriture, des médicaments et des vêtements, ou aider à évacuer les enfants des villes menacées.

« Les anciens enseignants, chercheurs et villageois sont maintenant prêts à se battre, mais nous avons besoin d’armes et de soutien », déclare Polotska.

Même pour ceux qui ont quitté l’Ukraine, être en sécurité loin des combats ne facilite pas les choses.

Bazilinskyy a commencé son nouveau poste aux Pays-Bas mais partage son temps entre le travail et les efforts pour aider en Ukraine. Il collecte des articles comme des chaussures, des sacs de couchage et des médicaments pour aider les réfugiés.

« Je suis toujours en état de choc, pour être honnête », dit-il, « mais j’essaie d’aider là où je peux. »

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