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vendredi, juillet 1, 2022

Long COVID est réel, et de nombreuses questions réelles demeurent

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28 janvier 2022 — Pour faire court, nous avons encore beaucoup à apprendre sur le long COVID-19.

Mais c’est un phénomène réel avec de réels effets à long terme sur la santé des personnes qui se remettent d’infections à coronavirus. Et le diagnostiquer et le gérer peut devenir délicat, car certains symptômes du long COVID-19 se chevauchent avec ceux d’autres conditions – et ce que beaucoup de gens ont alors qu’ils se remettent d’un séjour difficile dans l’unité de soins intensifs.

Les facteurs de risque restent également largement inconnus : qu’est-ce qui rend une personne plus susceptible d’avoir des symptômes comme la fatigue, le « brouillard cérébral » ou des maux de tête par rapport à quelqu’un d’autre ? Les chercheurs commencent tout juste à offrir des réponses intrigantes, mais les preuves sont préliminaires à ce stade, ont déclaré des experts lors d’une conférence de presse parrainée par l’Infectious Diseases Society of America.

Les questions sans réponse incluent : une réaction auto-immune entraîne-t-elle un long COVID ? Le coronavirus persiste-t-il dans des réservoirs à l’intérieur du corps et se réactive-t-il plus tard ? Quelle protection contre le long COVID les vaccins et les traitements offrent-ils, le cas échéant ?

Pour maîtriser ces questions et d’autres, définir une définition standard du long COVID serait un bon début.

« Jusqu’à présent, les études ont utilisé différentes définitions du long COVID », a déclaré Nahid Bhadelia, MD, directeur fondateur du Boston University Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research, lors du briefing.

La fatigue est le symptôme le plus courant du long COVID dans la recherche jusqu’à présent, a déclaré Bhadelia, qui est également professeur agrégé de médecine à l’Université de Boston.

« Ce qui est difficile dans cette situation, c’est que cela fait 2 ans qu’il y a une pandémie mondiale. Nous sommes tous fatigués. Comment démêlez-vous cela ? » elle a demandé.

D’autres symptômes courants sont la difficulté à penser rapidement – également connu sous le nom de « brouillard cérébral » – et le sentiment que, malgré des niveaux d’oxygène normaux, la respiration est difficile, a déclaré Kathleen Bell, MD.

Des maux de tête, des douleurs articulaires et musculaires et une perte persistante d’odorat et de goût sont également largement signalés, a déclaré Bell, professeur et directeur du département de médecine physique et de réadaptation du centre médical du sud-ouest de l’Université du Texas à Dallas.

Tous les symptômes ne sont pas non plus physiques.

« Les choses assez importantes que nous voyons sont des niveaux très élevés d’anxiété, de dépression et d’insomnie », a déclaré Bell. Ceux-ci « semblent en fait être associés indépendamment au virus au lieu d’être simplement un composant complètement réactif ».

Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour distinguer les causes de ces conditions.

Un diagnostic difficile

Sans définition standard, le large éventail de symptômes et le manque de conseils spécifiques sur la façon de les gérer contribuent à rendre plus difficile la distinction entre les longs COVID et les autres conditions, ont déclaré les experts.

« Nous commençons à voir certaines caractéristiques intéressantes d’attributions inexactes au COVID, à la fois de la part peut-être de la personne présentant de longs symptômes de COVID et des prestataires de soins de santé », a déclaré Bell.

« C’est parfois un peu difficile de faire le tri », a-t-elle déclaré.

Bell a déclaré qu’elle ne suggérait pas que les diagnostics erronés soient courants, « mais c’est difficile pour les médecins qui ne voient pas beaucoup de personnes atteintes de long COVID ».

Le conseil est de considérer d’autres conditions. « Vous pouvez avoir à la fois un syndrome COVID long et d’autres syndromes également », a-t-elle déclaré. « Comme le disait l’un de mes professeurs : ‘Vous pouvez avoir à la fois des tiques et des puces.' »

Prédire le long COVID

Dans une étude attirant l’attention, les chercheurs ont identifié quatre éléments précoces liés à de plus grandes chances qu’une personne atteinte de COVID-19 ait des effets à long terme : le diabète de type 2 au moment du diagnostic, la présence d’auto-anticorps spécifiques, des niveaux inhabituels de SARS-CoV- 2 ARN dans le sang et signes du virus Epstein-Barr dans le sang.

L’étude, publiée en ligne lundi dans la revue Cell, a suivi 309 personnes 2 à 3 mois après le COVID-19.

« C’est un travail important, mais c’est un travail précoce », a déclaré Bhadelia. « Je pense que nous avons encore du temps à parcourir pour comprendre le mécanisme du long COVID. »

Des patients inattendus recevant de longs soins COVID

« Nous voyons des populations différentes de celles que nous nous attendions tous à voir lorsque cette pandémie a commencé », a déclaré Bell.

Au lieu de voir principalement des patients atteints de COVID-19 sévère, « la prépondérance des personnes que nous voyons dans de longues cliniques COVID sont des personnes qui sont activées, n’ont jamais été hospitalisées et ont ce que les gens pourraient appeler des cas légers à modérés d’infection à coronavirus,  » elle a dit.

De plus, au lieu de se contenter de patients plus âgés, des personnes de tous âges recherchent des soins COVID de longue durée.

Une chose qui semble plus certaine est le manque de diversité des personnes cherchant des soins dans de longues cliniques COVID à l’échelle nationale.

« Beaucoup d’entre nous qui ont depuis longtemps des cliniques spécialisées COVID vous diront que nous avons tendance à voir une population assez instruite et socio-économiquement stable dans ces cliniques », a déclaré Bell. « Nous savons que sur la base des premières statistiques sur les personnes qui contractent le COVID et qui ont un COVID important, nous ne verrons peut-être pas ces populations pour un suivi. »

Un processus auto-inflammatoire est-il à blâmer ?

On ne sait toujours pas si une réponse hyperinflammatoire est à l’origine de symptômes post-COVID-19 persistants. Les enfants et certains adultes ont développé des conditions inflammatoires multisystémiques associées au COVID-19, par exemple.

Il y a un signal, et « je pense qu’il y a suffisamment de données maintenant pour montrer que quelque chose se passe », a déclaré Bhadelia. « La question est, combien de fois cela arrive-t-il? »

Passer du temps en soins intensifs, même sans COVID-19, peut entraîner des symptômes persistants après un séjour à l’hôpital, comme le syndrome de détresse respiratoire aiguë. La récupération peut prendre du temps car être dans une unité de soins intensifs est « essentiellement l’équivalent physiologique d’un accident de voiture », a déclaré Bhadelia. « Alors tu t’en remets aussi. »

Bell a accepté. « Vous ne vous remettez pas seulement du virus lui-même, vous vous remettez d’une intubation, d’infections secondaires, d’affections pulmonaires secondaires, peut-être d’une défaillance d’autres organes et d’un alitement prolongé. Il y a tellement de choses qui entrent dans cela, que c’est un peu un peu difficile de faire le tri entre la durée du COVID et les effets directs du virus. »

Aussi une opportunité de recherche

« Je déteste l’appeler ainsi, mais nous n’avons jamais eu l’occasion [where] nous avons tellement de personnes en si peu de temps avec le même trouble viral », a déclaré Bell. « Nous avons également la technologie pour l’étudier. Cela ne s’est jamais produit. »

« Le SRAS-CoV-2 n’est pas le seul virus. C’est juste le seul avec lequel nous avons été frappés en si grande quantité à la fois », a-t-elle déclaré.

Ce que les chercheurs apprennent maintenant sur le COVID-19 et le long COVID « est un modèle qui pourra être appliqué à l’avenir aux maladies infectieuses en général », a prédit Bell.

Combien de temps durera le COVID ?

La grande majorité des personnes atteintes de COVID depuis longtemps s’amélioreront avec le temps, avec suffisamment de soutien et de soulagement de leurs symptômes, a déclaré Bell.

Le diabète de type 2, les maladies pulmonaires préexistantes et d’autres facteurs pourraient affecter le temps qu’il faut pour se remettre d’un long COVID, a-t-elle déclaré, bien que davantage de preuves soient nécessaires.

« Je ne pense pas qu’à ce stade, quiconque puisse dire combien de temps durera ce COVID, car il existe une variété de facteurs », a déclaré Bell.

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