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mardi, mai 24, 2022

Microplastiques dans les poumons, les tissus sanguins : dois-je m’inquiéter ?

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19 avril 2022 – À quel point devrions-nous nous préoccuper des microplastiques ?

Les gros titres récents faisant état de nouvelles découvertes de microplastiques dans le corps humain pourraient avoir conduit à des pensées troublantes de minuscules morceaux de plastique profondément enfoncés dans vos poumons ou nageant dans votre circulation sanguine.

Mais les médecins spécialistes disent que nous devrions être conscients et non inquiets.

« Il a déjà été démontré que les microplastiques se trouvaient dans le sang », déclare Michael Levine, MD, toxicologue médical et professeur clinicien associé à UCLA Health.

« Il n’y a jamais eu de dommages clairement attribuables aux microplastiques dans le corps. »

Étant donné que le plastique existe depuis plus d’un siècle, les microplastiques dans le corps humain ne sont pas un phénomène nouveau.

« Est-il possible à l’avenir que quelque chose se révèle préjudiciable ? Absolument. Mais à ce stade, il n’a pas été clairement démontré dans des études significatives ou bien conçues pour montrer qu’il est dangereux pour le corps », dit Levine.

Combien de plastique consommons-nous ?

La plupart des gens pourraient ingérer environ 5 grammes de plastique chaque semaine (le poids d’une carte de crédit), selon une étude du World Wide Fund for Nature. Et parce que le plastique ne se décompose pas, certains morceaux se décomposent en morceaux que nous pouvons absorber ou inhaler.

Avec les microplastiques flottant dans l’air, les poumons sont la «première ligne de défense» lorsqu’ils pénètrent dans le corps, explique Albert A. Rizzo, MD, médecin-chef de l’American Lung Association.

« La bonne partie est que je ne vois pas beaucoup de réaction de cela [lung] tissu provoquant une inflammation ou des cicatrices à ce stade », dit-il.

De meilleures machines, une meilleure détection

Bien que le plastique dans notre corps n’ait rien de nouveau, il y a une chose qui a changé : la technologie.

Alors que les machines continuent de mieux détecter et tracer les substances étrangères dans notre corps, il y aura probablement encore plus d’études montrant des choses qui « ne devraient peut-être pas être là », selon Levine.

Cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun risque lié à la présence de microplastiques dans le corps, selon Len Horovitz, MD, interniste et spécialiste pulmonaire à l’hôpital Lenox Hill et à l’hôpital Weill Cornell.

« Et bien sûr, avec les plastiques, vous vous inquiétez des PCB, qui sont [man-made] des produits chimiques qui peuvent être cancérigènes », dit-il.

Les microplastiques peuvent également présenter un plus grand risque pour certains que pour d’autres. Les personnes qui travaillent dans la construction ou qui ont des passe-temps impliquant la découpe ou la pose de plastiques doivent être particulièrement prudentes.

« Vous devriez porter un bon masque N95 pour une filtration optimale », déclare Horovitz.

Mais la plupart des gens devraient être assurés qu’il s’agit d’un domaine faisant l’objet de recherches approfondies.

« Je pense que nous sommes vraiment à l’avant-garde de toute recherche qui va nous donner des informations quant à savoir si oui ou non ceux-ci sont pathogènes à ce stade », déclare Rizzo.

En fait, la pollution de l’air cause « plus d’inquiétudes et de maladies qu’il n’a été démontré que les microplastiques le font », dit-il.

Tendance à la hausse

Malheureusement pour notre environnement, la consommation de plastique a explosé au cours des dernières décennies.

Moins de 10 % des 7 milliards de tonnes de plastique produites dans le monde sont recyclées, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement.

La substance a également fait son chemin dans nos fruits de mer. Des morceaux de plastique de moins de 5 millimètres ont été découverts dans des moules bleues des eaux du sud de l’Australie, selon une étude récente. Et il y aurait des milliards de microplastiques dans l’océan.

Comment limiter l’utilisation du plastique

Si vous voulez aider à réduire les microplastiques dans l’environnement, jurer de ne plus jamais utiliser de plastique n’est peut-être pas réaliste pour le moment. Mais il existe encore des moyens d’avoir un impact, comme réduire les plastiques à usage unique (pensez : pailles, tasses et assiettes) et éviter les nettoyants pour le visage avec des microbilles de plastique.

Pour en savoir plus sur les façons de réduire votre empreinte plastique, cliquez ici.

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