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mardi, mai 24, 2022

Privés de sommeil, beaucoup se tournent vers la mélatonine malgré les risques

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18 avril 2022 – Vous n’arrivez pas à dormir ? Lorsque le sommeil ne vient pas naturellement, certains se tournent vers la mélatonine, une aide au sommeil en vente libre qui est souvent confondue avec un supplément. Cette puissante hormone joue un rôle important dans la biologie humaine, et les spécialistes se demandent si l’augmentation des niveaux pourrait faire plus de mal que de bien.

Une nouvelle enquête lancée par l’American Academy of Sleep Medicine se penche sur la sécurité de la mélatonine. Et pendant que l’avis de santé vérifiant les preuves est en cours, l’académie recommande de ne pas utiliser la mélatonine pour l’insomnie chez les adultes ou les enfants.

Mais qu’est-ce que l’insomnie et en quoi diffère-t-elle de quelques mauvaises nuits de sommeil ? L’insomnie perturbe le sommeil au moins trois fois par semaine pendant plus de 3 mois, entraînant souvent une sensation de fatigue pendant la journée également.

La production de mélatonine (surnommée «l’hormone du vampire») commence la nuit, lorsqu’il commence à faire noir dehors. La libération de mélatonine est programmée par la petite mais puissante glande pinéale à l’arrière de la tête. La mélatonine signale au corps qu’il est temps de dormir. Et à mesure que le soleil se lève et que la lumière brille, les niveaux de mélatonine diminuent à nouveau pour aider le corps à se réveiller.

Parfois conditionnée dans des saveurs de fruits gommeux, la mélatonine peut avoir un attrait séduisant pour les parents privés de sommeil à la recherche d’un soulagement pour eux-mêmes et leurs enfants.

Muhammad Adeel Rishi, MD, vice-président du comité de sécurité publique de l’American Academy of Sleep Medicine, dit qu’il a un collègue médecin qui a commencé à prendre de la mélatonine pour l’aider pendant la pandémie alors qu’il avait du mal à s’endormir la nuit. Son ami médecin a commencé à donner l’hormone à ses propres enfants, qui avaient également des problèmes de sommeil.

Mais Rishi dit qu’il y a des raisons importantes de ne pas utiliser la mélatonine pour l’insomnie jusqu’à ce que plus d’informations soient disponibles.

La mélatonine affecte le sommeil, mais cette hormone influence également d’autres fonctions du corps.

« Cela a un impact sur la température corporelle, la glycémie et même le tonus des vaisseaux sanguins », explique Rishi.

Et comme la mélatonine est disponible en vente libre aux États-Unis, elle n’a pas été approuvée en tant que médicament par la FDA.

Une étude précédente sur les produits à base de mélatonine, par exemple, a signalé des problèmes de doses incohérentes, ce qui rend difficile pour les gens de savoir exactement combien ils reçoivent et a suscité des appels à une surveillance accrue de la FDA.

Doses imprécises

Alors que les doses de mélatonine varient généralement de 1 à 5 milligrammes, les bouteilles examinées ont été hors cible avec beaucoup plus ou moins d’hormones dans le produit que celles indiquées sur l’étiquette.

Des chercheurs de l’Université de Guelph en Ontario, au Canada, ont testé 30 formules disponibles dans le commerce et ont découvert que la teneur en mélatonine variait de plus de 10 % par rapport aux ingrédients étiquetés sur les bouteilles.

En plus de la mélatonine, les chercheurs ont également trouvé d’autres substances dans les bouteilles : dans environ un quart des produits, ils ont également identifié un autre messager chimique appelé sérotonine.

Impuretés

Alors que la mélatonine joue un rôle dans le réglage de l’horloge biologique du corps et du cycle de sommeil et d’éveil, la sérotonine est également à l’œuvre. Présente naturellement dans notre corps, la sérotonine est impliquée dans l’humeur et aide au sommeil paradoxal profond. Mais ajouter de la sérotonine en quantités inconnues pourrait être malsain.

Rishi dit qu’il peut être dangereux d’utiliser un produit comme médicament lorsque les doses peuvent être si faibles et qu’il contient des sous-produits inconnus.

La sérotonine peut influencer le cœur, les vaisseaux sanguins et le cerveau, donc ce n’est pas quelque chose que Rishi veut voir les gens prendre sans y prêter attention. Les personnes prenant des médicaments pour les troubles de l’humeur pourraient être particulièrement affectées par la sérotonine contenue dans leur somnifère, prévient-il.

Pour toute personne prenant de la mélatonine, Rishi recommande de vérifier la bouteille pour voir si elle utilise un produit avec une coche vérifiée par l’USP, ce qui indique que le produit répond aux normes de la US Pharmacopeia Convention.

Le risque d’impuretés est une bonne raison pour laquelle les enfants ne reçoivent pas l’hormone, mais une autre inquiétude est de savoir si la mélatonine interfère avec la puberté chez les enfants – ce qui est également une question que se posent les chercheurs de l’Hôpital pour enfants de l’est de l’Ontario à Ottawa, au Canada.

Puberté perturbée

Bien que l’utilisation à court terme de la mélatonine soit considérée comme sûre, rapportent les chercheurs, les préoccupations selon lesquelles une utilisation à long terme pourrait retarder la maturation sexuelle des enfants nécessitent davantage d’études. Une théorie est que l’utilisation nocturne de mélatonine pourrait interrompre le déclin des niveaux d’hormones naturelles et interférer avec le début de la puberté.

Des chercheurs du Children’s Hospital of Michigan à Detroit ont également signalé une augmentation de l’ingestion accidentelle de mélatonine chez les enfants. Les enfants ont mis la main sur la mélatonine et ont avalé trop de capsules plus souvent que d’autres mésaventures liées à la pilule pendant la pandémie, ont-ils rapporté dans la revue Pediatrics.

Rishi dit que davantage de recherches sont nécessaires pour évaluer l’utilisation sûre de la mélatonine chez les enfants. Il souligne que l’hormone peut traiter les troubles du rythme circadien chez les adultes.

Alors que les spécialistes évaluent les avantages et les risques de l’utilisation de la mélatonine et où il est le plus sûr d’essayer, Rishi dit que l’hormone a un rôle en médecine.

La mélatonine devra probablement être réglementée par la FDA en tant que médicament – ​​en particulier pour les enfants – souligne Rishi. Et quelle place, le cas échéant, il aura pour gérer l’insomnie chronique est « un gros point d’interrogation ».

Les résultats de l’enquête de l’American Academy of Sleep Medicine seront publiés sur son site sleepeducation.org dans quelques mois.

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